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IEEC
10/04/2014
Identified a spanish meteorite fallen in 1931, Ardón
The rock, which is an ordinary chondrite, has been recognized as a meteorite fall by the Meteoritical Society
IEEC
16/01/2014
Spanish researchers discover the first black hole orbiting a ‘spinning’ star
The discovery of this striking pair is published today in Nature Spanish scientists have discovered the first binary system ever known to consist of a black hole and a ‘spinning’ star – or more accurately, a Be-type star. Although predicted by theory, none had previously been found. The observations that led to the discovery were performed with the Liverpool and Mercator telescopes at the Observatorio del Roque de los Muchachos (Canary Islands, Spain). The discovery is published today in Nature. Be-type stars are quite common across the Universe. In our Galaxy alone more than 80 of them are known in binary systems together with neutron stars. ‘Their distinctive property is their strong centrifugal force: they rotate very fast, close to their break-up speed. It's like they were cosmic spinning tops,’says Jorge Casares of the Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) and La Laguna University (ULL). Casares is the lead author and an expert in stellar-mass black holes (he presented the first solid proof of their existence back in 1992). The newly discovered black hole orbits the Be star known as MWC 656, located in the constellation Lacerta (the Lizard) - 8,500 light years from Earth. The Be star rotates so fast that its surface speed exceeds 1 million kilometres per hour. ‘We started studying this star back in 2010, when space telescopes detected transient gamma-ray emission coming from its direction,’ explains Marc Ribó, of the Institut de Ciències del Cosmos of Barcelona University (ICC/IEEC-UB). ‘No more gamma-ray emission has subsequently been detected, but we found that the star was part of a binary system,’ he adds. A detailed analysis of its spectrum allowed scientists to infer the characteristics of its companion. ‘It turned out to be an object with a mass between 3.8 and 6.9 solar masses. An object like that, invisible to telescopes and with such large mass, can only be a black hole, because no neutron star with more than three solar masses can exist,’ states Ignasi Ribas, of CSIC in the Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC). The black hole orbits the (more massive) Be star and is fed by matter ejected from the latter. ‘The high rotation speed of the Be star causes matter to be ejected into an equatorial disc. This matter is attracted by the black hole and falls on to it, forming another disc - called an “accretion disc”’. By studying the emission from the accretion disc we could analyse the motion of the black hole and measure its mass,’ comments Ignacio Negueruela, a lecturer at the University of Alicante (UA). Scientists believe this object to be a nearby member of a hidden population of Be stars paired with black holes. ‘We think these systems are much more common than previously thought, but they’re difficult to detect because their black holes are fed from gas ejected by the Be stars without producing much radiation, in a “silent” way, so to speak. However, we hope to detect other similar binary systems in the Milky Way and other nearby galaxies by using bigger telescopes, such as the Gran Telescopio Canarias,’ concludes Casares. Also participating in the study with Jorge Casares, Ignacio Negueruela, Marc Ribó and Ignasi Ribas are Josep M. Paredes , of Institut de Ciències del Cosmos of Barcelona University (ICC/IECC-UB) and Artemio Herrero and Sergio Simón, both from the IAC and ULL. Black holes, an ongoing challenge The detection of black holes has been a challenge since their existence was first surmised by John Michell and Pierre Laplace in the 18th century. Given that they are invisible - their enormous gravitational force prevents light from escaping – telescopes cannot detect them. However, black holes can occasionally trigger high energy radiation from the environment surrounding them and can thus be traced by X-ray satellites. This is the case with active black holes, fed by matter transferred from a nearby star. If violent X-ray emission is detected from a place where nothing but a normal star is seen, a black hole might be hiding there. Using this method, researchers have discovered 55 potential black holes over the last 50 years. Seventeen of them have what astronomers call a ‘dynamic confirmation’: the feeding star has been localised, allowing for the mass of its invisible companion to be measured. If it is above three solar masses, then it is considered to be a black hole. The biggest problem is put forth by ‘dormant’ black holes, such as the one found by the Spanish researchers: ‘Their X-ray emission is almost absent, and so it is very unlikely that our attention would be drawn to them,’ Casares explains. Researchers believe there are thousands of black hole binary systems across the Milky Way, some of them also with Be-type stellar companions. J.Casares, I.Negueruela, M.Ribó, I.Ribas, J.M.Paredes, A.Herrero, S.Simón-Díaz. A Be-type star with a black-hole companion. Nature. DOI: 10.1038/nature12916 Contacts: Jorge Casares: (jorge.casares@iac.es) 922 605258 Ignacio Negueruela: (ignacio.negueruela@ua.es) 965 903400-ext 1152 Marc Ribó: (mribo@ub.edu) 93 4034986 Ignasi Ribas: (iribas@ice.cat) 93 5814371 Josep M. Paredes: (jmparedes@ub.edu): 93 4021130 Artemio Herrero: (ahd@iac.es) 922 605317 Sergio Simón: (ssimon@iac.es) 922 605391
IEEC
16/01/2014
Researchers discover the first black hole orbiting a ‘spinning’ star
The discovery of this striking pair is published today in Nature
IEEC
20/12/2013
Gaia takes off successfully towards the Milky Way
Today at 10:12:19 (GMT) the satellite Gaia has been successfully launched. After overcoming the first stages of the launch -separation of driving rockets, separation of second and third stages, liting of Fregat and Gaia separation-, Gaia has also passed the most critical stage, the unfurling of the parasol. Gaia is now outside the orbit of the Earth and heads to its point of observation, L2, 1.5 million kilometers away, where it will arrive within a month.
IEEC
17/10/2013
Las explosiones más brillantes del Universo parecen estar alimentadas por los campos magnéticos de las estrellas de neutrones [NOT TRANSLATED]
Un equipo científico europeo, del que forman parte dos astrónomas españolas, Nancy Elias-Rosa y Antonia Morales-Garoffolo, del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC/IEEC) publica hoy un trabajo en Nature que da nuevas claves para entender las supernovas más brillantes descubiertas hasta el momento en el Universo: las supernovas superluminosas (SLSN). El artículo propone que estas explosiones de supernova tan brillantes podrían estar provocadas por estrellas de neutrones que giran cientos de veces por segundo creando campos magnéticos enormes. Las estrellas masivas finalizan su vida como explosiones estelares espectaculares llamadas supernovas, llenando el Universo de todos los elementos químicos que vemos a nuestro alrededor. Son miles de millones de veces más brillantes que el Sol, de hecho son tan brillantes que hay una gran comunidad de astrónomos que inspeccionan el cielo regularmente en busca de nuevas supernovas en galaxias cercanas. Se sabe desde hace décadas que el calor y la luz de estos eventos tienen su origen en las ondas explosivas y material radioactivo que generan las estrellas masivas cuando, al final de su vida, se desploman sobre sí mismas para dar lugar a una estrella de neutrones o un agujero negro. Sin embargo, recientemente, se ha descubierto la existencia de supernovas demasiado luminosas (las SLSN) para ser interpretadas de esta manera. Estas supernovas son cientos de veces más brillantes que las supernovas típicas y el origen de sus propiedades extremas es aún un misterio. Los descubrimientos de estas particulares explosiones estelares han sido posibles gracias al nacimiento en los últimos años de varios programas científicos que cartografían constantemente el cielo en busca de nuevos tipos de objetos transitorios. Gracias a uno de estos programas, Pan-STARRS (‘Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System’), se encontraron dos supernovas que resultaron ser de las más brillantes jamás descubiertas. El equipo europeo mencionado anteriormente observó su evolución durante más de un año mientras se apagaban lentamente, y para ello utilizaron algunos de los telescopios más grandes del mundo. En particular, el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC/IEEC) participó con observaciones muy relevantes obtenidas con el Gran Telescopio de Canarias, un telescopio con un espejo de 10 metros de diámetro, ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos en la isla de La Palma. Sólo un telescopio de estas dimensiones podría obtener datos de buena calidad en las últimas fases de una supernova, cuando esta está desapareciendo. Algunos físicos teóricos habían predicho que estos tipos extremos de explosión provenían de las estrellas más masivas del Universo cuando, al final de sus vidas, colapsaban sobre sí mismas estallando de manera parecida a una bomba gigante, la cual podría alcanzar un tamaño 100 veces mayor que el Sol, o 30 millones de veces el de la Tierra. Sin embargo, los datos recopilados en este estudio muestran que estos modelos no concuerdan con lo que vemos. Las SLSN que se han investigado en este artículo, se explican mejor si su brillo es alimentado por el campo magnético de una estrella de neutrones que gira rápidamente sobre sí misma y no por las estrellas extremadamente supermasivas predichas teóricamente. Los autores del artículo explican: “Sabemos que cuando una estrella masiva alcanza el final de su vida, sus capas externas son eyectadas violentamente en forma de supernova mientras que su núcleo colapsa para formar una estrella de neutrones- pesando tanto como el Sol pero con un radio de algo más de una decena de kilómetros. Pensamos que en un número pequeño de casos, la estrella de neutrones tiene un campo magnético muy potente y gira muy rápidamente sobre su eje, del orden de 300 veces por segundo. A medida que se ralentiza podría transferir parte de la energía asociada al giro a la supernova a través de su campo magnético, haciéndola mucho más brillante de lo normal. Los datos que hemos analizado en este estudio parecen concordar con esta predicción de manera casi exacta.” Por otro lado hay que tener en cuenta que estas son supernovas muy especiales, porque son tan brillantes que podemos considerarlas como mensajeros del Universo lejano. La luz viaja a través del espacio a una velocidad constante, a medida que miramos más lejos, vemos instantáneas del pasado cada vez más lejano. Si pudiéramos entender los procesos que dan lugar a estas brillantes explosiones, podríamos sondear cómo era el Universo poco después de su nacimiento. El objetivo de esta colaboración es encontrar estas supernovas en el universo temprano, y ver cómo se producen los primeros elementos químicos en el Universo. [NOT TRANSLATED]
IEEC
03/09/2013
The Dark Energy Survey project begins its five-year mission to map the southern sky in great detail
- La Cámara de Energía Oscura DECam es el instrumento más poderoso construido para un cartografiado de esta índole. Con cada imagen instantánea, será capaz de ver la luz de más de 100.000 galaxias a hasta 8 mil millones de años luz de distancia.
Other
20/08/2013
La variabilidad de larga duración en la emisión gamma conecta fenómenos estelares [NOT TRANSLATED]
Article in Spanish
IEEC
02/07/2013
Descubren una nueva clase de estrellas pulsantes en un sistema binario eclipsante [NOT TRANSLATED]
- El sistema descubierto es un sistema binario compuesto por el núcleo desnudo de una gigante roja y una estrella similar al Sol.
IEEC
27/06/2013
Discovery of a new type of pulsating star in a eclipsing binary system
- El sistema descobert és un sistema binari compost pel nucli nu d’una estrella geganta vermella i una estrella similar al Sol.
IEEC
25/06/2013
Scientists find an explanation on how big storms behave in Saturn
- Scientists from the Esteve Duran Observatory Foundation – Space Sciences Institute, University of the Basque Country, and the European University Miguel de Cervantes, investigate a giant storm on Saturn and provide the keys to explain its behavior
IEEC
25/06/2013
El Fabra celebra 10 años de ‘Sopars amb estrelles’ con una sonda estratosférica [NOT TRANSLATED]
Un equipo de astrónomos del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) lanzó el viernes una sonda a la estratosfera con motivo de la inauguración de la décima temporada de los Sopars amb estrelles que se celebran en el Observatori Fabra.
IEEC
10/06/2013
Pulsars cook nuclear pasta
- El estudio ha desvelado una posible explicación el motivo por el cual las estrellas de neutrones no rotan con períodos más lentos que 12s.
IEEC
23/05/2013
El más debil y más viejo de los monstruosos magnetares anómalos [NOT TRANSLATED]
- Ubicado en nuestra misma galaxia, el magnetar se encuentra a unos 6500 años de luz de distancia y es el más viejo de su clase
IEEC
22/05/2013
L’anticua del cometa C/2011 L4 PANSTARRS registrada amb el telescopi robòtic de l’Observatori Astronòmic del Montsec [NOT TRANSLATED]
- Els resultats científics obtinguts del seu seguiment es presentaran a Londres durant el congrés internacional European Planetary Science Congress.
IEEC
22/05/2013
L’anticua del cometa C/2011 L4 PANSTARRS registrada amb el telescopi robòtic de l’Observatori Astronòmic del Montsec [NOT TRANSLATED]
- Els resultats científics obtinguts del seu seguiment es presentaran a Londres durant el congrés internacional European Planetary Science Congress.
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