Press Releases
 
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13/02/2013
Asteroid 2012 DA14 wil not impact this time with Earth
Sáb, 2013-02-09 06:05 – ZoomNews
IEEC
19/01/2013
Flúor en explosiones estelares [NOT TRANSLATED]
Barcelona, 19 de Enero, 2013 Un equipo internacional de astrofísicos nucleares ha logrado obtener novedosos resultados sobre las explosiones estelares conocidas con el nombre de “novas”. Para ello, ha medido la estructura nuclear de un isótopo de neón con una precisión nunca antes conseguida. El descubrimiento, publicado en la revista estadounidense Physical Review Letters, reduce la incertidumbre en el ritmo de una de las principales reacciones nucleares ligadas a la emisión de alta energía en las novas, así como en la cantidad final de flúor-18, un isótopo radiactivo, en comparación con lo que se había sugerido en estudios previos. Los resultados obtenidos en el estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de York (UK), la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) y el Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC), brindan nueva luz a la posible observación de explosiones de novas mediante satélites de rayos gamma, lo que redundará en un mayor conocimiento sobre dichas explosiones. Mientras que las estrellas masivas (con una masa ocho o más veces superior a la del Sol) finalizan sus vidas con una titánica explosión de supernova y la formación de una estrella de neutrones o un agujero negro, las estrellas más livianas tienen un final menos violento, dando lugar a la eyección suave de materia y a la formación de un residuo compacto de tamaño planetario que recibe el nombre de enana blanca. Dado que gran número de estrellas constituyen sistemas estelares dobles o múltiples, estos cadáveres estelares pueden revitalizarse mediante intercambio de materia entre dos estrellas y dar lugar a otros tipos de explosiones de origen termonuclear como las denominadas supernovas de tipo Ia o las novas. Las explosiones de novas más brillantes de la galaxia pueden ser visibles a simple vista. Una nova ocurre cuando una estrella enana blanca, perteneciente a un sistema estelar binario, está lo suficientemente cerca de su compañera (la distancia característica entre ambas estrellas es similar a la distancia entre la Tierra y la Luna) como para atraer material de ella - principalmente hidrógeno y helio – y apilarla en sus capas exteriores. Cuando se ha acumulado suficiente material en la superficie, se produce una cadena de reacciones de fusión termonuclear, provocando un aumento repentino del brillo de la enana blanca y, a su vez, expulsando parte o la totalidad de la materia previamente transferida. En cuestión de días o meses, el brillo de la estrella disminuye. En una explosión de nova, ni la enana blanca ni el propio sistema binario resultan dramáticamente afectados, por lo que el fenómeno es recurrente y se repite con periodicidades que van desde las decenas de años (novas recurrentes) a los 100.000 años (novas clásicas). Tradicionalmente, las novas son observadas en luz visible o en longitudes de ondas cercanas, pero la emisión solo aparece en estos rangos aproximadamente una semana después de la explosión y brinda sólo información parcial del evento. Por eso se intenta observar en rangos muchos mas energéticos del espectro electromagnético, como los rayos X o los rayos gamma. Tal y como ha comentado Alison Laird, de la Universidad de York, “la explosión en sí esta gobernada por procesos termonucleares. La radiación asociada a la desintegración de isótopos inestables – en particular el flúor-18 – es objeto de estudio en los actuales (y futuros) observatorios espaciales de rayos gamma, ya que su descubrimiento proporcionaría información crucial sobre la naturaleza de la explosión”. En el estudio experimental participaron científicos de Alemania, Escocia, Canadá y Estados Unidos. Mientras los experimentos se realizaron en los laboratorios de Maier-Leibnitz de Garching, Alemania, la interpretación de datos fue llevada a cabo principalmente por científicos de la Universidad de Edinburgo. Anuj Parikh, investigador del departamento de Física e Ingeniería Nuclear de la UPC, comenta que: ”Las detección de los rayos gamma que se emiten de las explosiones de nova podrían ayudar a determinar de una forma muy fehaciente que elementos químicos se sintetizan en estas explosiones. Para este estudio se lograron medir de forma muy precisa los parámetros físicos para calcular la producción del isótopo radioactivo clave, el flúor. Entender la producción de este isótopo nos daría mucha información sobre los procesos y las reacciones termonucleares que originan las novas”. Jordi José, catedrático de física de la UPC, afirma que "la reacción termonuclear medida en este experimento tiene una importancia capital para las explosiones estelares de novas, dado que mejora nuestro conocimiento sobre qué especies químicas se gestan en tales explosiones, sobre la posible observación de dichos eventos mediante satélites gamma y sobre los procesos de condensación de granos meteoríticos en el material eyectado durante la explosión." A su vez, el investigador Richard Longland, de la UPC, menciona que “los resultados obtenidos en el experimento se han conseguido con una resolución sin precedentes y demuestran que algunas de las hipótesis previas sobre la producción de flúor en las novas ya no son válidas”. Este estudio forma parte del proyecto EuroGENESIS (European Science Foundation), que tiene como objetivo entender cómo los elementos se sintetizan en estrellas y explosiones estelares. El proyecto ha sido financiado también por el Science Technology Funding Council (STFC), el actual MINECO y con los fondos europeos FEDER. NOTA De PRENSA en PDF Referencia: Is gamma-Ray Emission from Novae Affected by Interference Effects in the 18F(p,alpha)15O Reaction?” The direct link is: http://link.aps.org/doi/10.1103/PhysRevLett.110.032502 Autores: A. M. Laird, S.P. Fox, B.R.Fulton (Department of Physics, University of York, UK); A. Parikh, J. José, R. Longland (Departament de Física i Enginyeria Nuclear, EUETIB, Universitat Politècnica de Catalunya, Barcelona, Spain and the Institut d’Estudis Espacials de Catalunya, Barcelona, Spain); A. St. J. Murphy, D.J. Mountford (School of Physics and Astronomy, University of Edinburgh, UK); K. Wimmer, (National Superconducting Cyclotron Laboratory, Michigan State University and Department of Physics, Central Michigan University, USA); A. A. Chen, D.Irvine, B.Sambrook (Department of Physics and Astronomy, McMaster University, Hamilton, Canada); C. M. Deibel (Physics Division, Argonne National Laboratory, USA and Joint Institute for Nuclear Astrophysics, Michigan State University, USA); T. Faestermann, D.Seiler (Physics Department E12, Technische Universität München, Germany and Maier-Leibnitz Laboratory, Garching, Germany); R. Hertenberger, H.F. Wirth (Maier-Leibnitz Laboratory, Garching, Germany and Fakultät für Physik, Ludwig-Maximilians-Universität München, Germany) Informació de Contacte
IEEC
18/01/2013
Eclipse Calculator: a new application to simulate eclipses on your mobile, developed at the ICCUB
Which future eclipses will be visible from my location? How will they be like? How long will they last? These are some of the questions answered by the new application Eclipse Calculator, designed for Android mobiles by the researcher from the UB Eduard Masana.
IEEC
13/12/2012
(Català) L’Institut del Telescopi Espacial Hubble dels EUA instal·la un telescopi a l’Observatori Astronòmic del Montsec [NOT TRANSLATED]
- El telescopi és part del projecte XO, que té com a objectiu trobar exoplanetes gegants al voltant d'estrelles brillants
Other
13/12/2012
The strange case of Andromeda’s black hole
- Un estudi, en el qual han participat investigadores del ICE(CSIC-IEEC) i UPC, fixa la massa d?aquest objecte estel·lar en deu vegades la del Sol.
IEEC
05/12/2012
The Space Telescope Science Institute installs the telescope XO at the Montsec Astronomical Observatory (OAdM)
The telescope is part of the XO Project, which aims to find giant exoplanets around bright stars
27/11/2012
Installation of the XO unit at the OAdM
XO-OAdM
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09/11/2012
(Català) Un experiment a l’?accelerador de partícules GSI ajuda a precisar el límit màxim de la massa de les estrelles de neutrons [NOT TRANSLATED]
Barcelona
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26/10/2012
The ‘black widow’ that orbits in 93 minutes
La ?viuda negra? que orbita en 93 minutos
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20/09/2012
The most powerful digital camera, in search for the misteries of the Universe
(Article in Spanish)
Other
21/06/2012
L?Agència Espacial Europea aprova la missió Euclid per a estudiar l?energia fosca de l?univers [NOT TRANSLATED]
Dimecres, 20 de juny de 2012
IEEC
13/02/2012
Investigadores del CSIC y la UPC solucionan el problema de la Temperatura de recalentamiento del Universo Primitivo [NOT TRANSLATED]
La teoría de la inflación postula que en los primeros instantes del Big Bang, el Universo creció de forma exponencial (1078 veces en volumen) en cuestión de 10-33 segundos entre el momento cero y una pequeña fracción de segundo de vida del mismo. En ese período de tiempo, denominado de sobrefusión o de superenfriamiento, la temperatura disminuyó en un factor alrededor de 100.000 de veces su valor inicial. Una vez finalizado el período inflacionario, la temperatura volvió a subir de forma tal que eventualmente se recombinaron las partículas elementales para crear los primeros átomos, luego las primeras estrellas y consecuentemente, las estructuras de gran escala que componen al universo actual. A este incremento de temperatura se lo denomina temperatura de recalentamiento. En el proceso de creación del Universo, uno de los problemas que aparece cuando se intenta explicar su origen partiendo de una teoría fundamental, como la teoría de supercuerdas, es el denominado problema de los campos de módulos. La teoría de supercuerdas intenta unificar la teoría de la relatividad general y la mecánica quántica, destacando que las partículas que componen un átomo, como los electrones y los quarks (componentes de los neutrones y protones) se obtienen como los modos de vibración de unos elementos más fundamentales y muchísimo más pequeños que tienen una dimensión (en vez de ser puntuales). Las partículas más elementales serían como las notas musicales obtenidas por la vibración de esas pequeñísimas supercuerdas. No resulta sencillo hacerse una idea de los ‘campos de módulos’. El Dr. Emilio Elizalde apunta que “los campos de módulos deben ser considerados, de algún modo, como 'grados internos de libertad', como pulsaciones del Universo cuando éste era extraordinariamente pequeño. Se interpretan como un remanente de los procesos de compactificación de las supercuerdas, cuando se pasa de las 11 dimensiones de la teoría madre a las 4 (3D de espacio + 1D de tiempo) que podemos ahora observar. (Para hacerse una idea, el paso de dos a una dimensiones sería como tomar una hoja de papel, 2D, y formar con ella un canuto estrechísimo: nos queda solo una dimensión visible, ya que la otra ha quedado reducida al diámetro muy pequeño del canuto)”. En un influyente trabajo publicado en el año 2000[1], los investigadores Felder, Kovman y Linde utilizaron un modelo de producción de partículas ligeras durante y después de este proceso de inflación y lograron demostrar que implementando dicho modelo en la teoría de cuerdas se producía gran cantidad de campos de módulos, lo cual se contradecía con las observaciones astronómicas (problema de los módulos). En un intento de solucionar el problema, obtuvieron una temperatura de recalentamiento del Universo anormalmente pequeña, lejos de lo esperado por las predicciones teóricas. Por el contrario, en un trabajo más reciente[2] se ha obtenido una temperatura de recalentamiento anormalmente elevada, al intentar resolver el mismo problema utilizando un razonamiento diferente. Jaume de Haro, de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) y Emilio Elizalde, del Institut de Ciències de l’Espai (CSIC-IEEC), en la UAB, han utilizado un método distinto de los dos anteriores y, mediante procesos matemáticos rigurosos han logrado de una manera relativamente natural y sencilla, resolver simultáneamente los problemas con la temperatura de recalentamiento que tenían ambos grupos y que, al dar resultados tan distintos, parecían muy difíciles de reconciliar. Este trabajo ha sido publicado recientemente en la prestigiosa revista Physical Review Letters. La solución parece señalar que, al final de la inflación, los campos de módulos evolucionan como si fueran partículas no relativista, como tal vez podrían ser algunos de los WIMPS. Los WIMPS –partículas masivas de interacción débil– son partículas con masa que no interaccionan (o lo hacen solo muy débilmente) con la materia normal que nosotros conocemos (protones, neutrones, electrones, etc.) y que podrían ser los constituyentes de la materia oscura. De confirmarse esta hipótesis expuesta por los investigadores, así como el método que han empleado, su hallazgo podría tener otras importantes implicaciones en el proceso de evolución del Universo. Se podría tal vez estar allanando el camino para encontrar cuando menos algunas de las partículas que forman la materia oscura, esa materia que constituye más del 20% de nuestro Universo (lo que es mucho más que la materia y energía visibles) y de la que aún no conocemos su composición. Más información: “Gravitational particle production in massive chaotic inflation and the moduli problem”, Jaume de Haro and Emilio Elizalde, PRL 108, 061303 (2012) Información de Contacto: Emili Elizalde Email: elizalde@ice.cat Tel: 93 581 4355 Jaume Haro Email: jaime.haro@upc.edu Departamento de Comunicación Científica – Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) Alina Hirschmann Tel: 93 280 2088
07/07/2009
First scientific results of the Montsec Astronomical Observatory.
TJO-OAdM
31/10/2007
The eruption of the comet 17/P Holmes, observed from the OAdM
TJO-OAdM
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