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21.03.2018 (IEEC)

LA MISIÓN ARIEL SELECCIONADA COMO PRÓXIMA MISIÓN CIENTÍFICA MEDIA DE LA ESA

ariel_lagrange_points_high_res1 ARIEL, una misión para responder preguntas fundamentales sobre cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios, acaba de ser seleccionada por la Agencia Espacial Europea (ESA) como su próxima misión científica de clase media, con fecha de lanzamiento prevista para el 2028. En largo de 4 años, ARIEL observará 1000 planetas alrededor de otras estrellas y hará el primer estudio a gran escala sobre la química de las atmósferas de estos exoplanetas.   La misión ARIEL ha sido desarrollada por un consorcio de más de 60 institutos de 15 países de la ESA, incluidos el Reino Unido, Francia, Italia, Polonia, España, Países Bajos, Bélgica, Austria, Dinamarca, Irlanda, Hungría, Suecia, Alemania y Portugal, con una colaboración adicional de la NASA en EEUU. El Instituto de Ciencias del Espacio (ICE, CSIC) y el Instituto de Estudios Espaciales de Catalunya (IEEC) lideran la participación española y, además de la contribución científica, participa en la construcción de la misión, que incluye el sistema electrónico del satélite que controla el telescopio y los movimientos del espejo secundario, así como los programas informáticos que planifican las observaciones de los planetas y que se utilizan en la base de operaciones de la ESA. El resto de instituciones españolas involucradas son el Centro de Astrobiología, la Universidad Politécnica de Madrid y el Instituto de Astrofísica de Canarias.   El investigador principal de ARIEL en España, el Dr. Ignasi Ribas, del ICE y director del IEEC comenta: "A pesar de que hasta ahora hemos descubierto alrededor de 3800 planetas que orbitan otras estrellas, la naturaleza de estos exoplanetas sigue siendo muy misteriosa. ARIEL estudiará una muestra estadísticamente grande para darnos una imagen verdaderamente representativa de qué están hechos estos planetas. Esto nos permitirá responder preguntas sobre cómo la química de un planeta se vincula con el entorno en que se forma y como su nacimiento y evolución dependen de la estrella en la que orbitan." ARIEL estudiará una población diversa de exoplanetas que van desde el tamaño de Júpiter y Neptuno hasta las llamadas súper-Tierras, en una gran variedad de ambientes. El foco principal de la misión serán los planetas en órbitas cercanas a su estrella. Los exoplanetas calientes, con temperaturas de hasta 2.000ºC, representan un laboratorio natural donde estudiar la química y la formación planetarias, ya que las altas temperaturas mantienen las diferentes especies moleculares en circulación por la atmósfera y esto las hace observables remotamente.   ARIEL tendrá un telescopio con un espejo primario de un metro de diámetro para recoger la luz visible e infrarroja de estos sistemas planetarios que orbitan estrellas distantes. Un espectrómetro descompondrá la luz en un "arco iris" para extraer las huellas químicas de las moléculas atmosféricas cuando el planeta pasa por delante o detrás de la estrella. Un fotómetro y un sistema de rastreo recogerán información sobre la presencia de las nubes en las atmósferas de los exoplanetas y permitirán que el telescopio espacial apunte a cada estrella con una gran estabilidad y precisión.   ARIEL será lanzado desde Kourou en la Guayana francesa y se pondrá en órbita en el punto 2 de Lagrange (L2), que es un punto de equilibrio gravitacional a 1,5 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Aquí, ARIEL estará protegida del Sol y tendrá una visión sin obstáculos de todo el cielo para observar un gran número de exoplanetas.   El gestor del proyecto a nivel español, el Dr. Josep Colomé, del ICE y del IEEC, declara: "La selección de ARIEL por parte de la ESA es una fantástica noticia. Es un reconocimiento al trabajo de ingeniería realizado durante los dos últimos años y un impulso para la tecnología espacial que desarrollamos para esta y otras misiones y con una estrecha colaboración con la industria del sector. ARIEL nos permite trabajar con centros de referencia a nivel mundial y nos sitúa en la primera división de la tecnología espacial."   ARIEL (Atmospheric Remote-Sensing Infrared Exoplanet Large-survey) en datos y cifras:   Espejo primario elíptico: 1,1 x 0,7 metros Instrumentación: 3 canales fotométricos y 3 espectrómetros de baja resolución que cubren de 0,5 a 7,8 micras en longitud de onda. Duración de la misión: 4 años en órbita Fecha de lanzamiento: 2028 Masa de carga útil: ~ 450 kg Masa total: ~ 1.300 kg Destino: Punto L2 de Lagrange Sol - Tierra Coste de la misión de la ESA: ~ 450 millones de euros, además de las contribuciones nacionales a la carga útil Lanzamiento del vehículo: Ariane 6-2 desde la Guayana Francesa   Para obtener más información sobre ARIEL, visite: http://ariel-spacemission.eu   Imágenes   ARIEL se situará en órbita alrededor del punto de Lagrange L2, un punto de equilibrio gravitatorio a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra en la dirección contraria al Sol. Crédito: ESA / STFC RAL Space / UCL / Europlanet-Science Office https://i1.wp.com/arielspacemission.files.wordpress.com/2017/11/ariel_lagrange_points_high_res1.jpg   Impresión artística de ARIEL haciendo camino hacia el punto de Lagrange L2. Aquí, ARIEL estará protegida del Sol y tendrá una visión sin obstáculos de todo el cielo. Crédito: ESA/STFC RAL Space/UCL/Europlanet-Science Office https://i0.wp.com/arielspacemission.files.wordpress.com/2017/11/ariel_space_high_res1.jpg