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15.02.2018 (IEEC)

¿Qué púlsares de rayos gamma son brillantes en rayos X?

Foto article Nature Diego

Uno de los misterios de los púlsares se relaciona con el origen de su variedad espectral. Un artículo publicado hoy en Nature Astronomy propone un modelo teórico que responde a la vez qué proceso está detrás de los espectros de emisión y cómo surge la variedad espectral. Figure credit: Diego F. Torres/JWildfire


Las estrellas de neutrones son un fin común de la vida de las estrellas. Tienen una densidad extrema (estrellas de unos 10 km de tamaño, con la masa de nuestro Sol) e intensos campos magnéticos (de 108 a 1014 veces superior al de nuestro Sol).


Las estrellas de neutrones giran y tienen un campo magnético intenso, por lo que emiten haces de radiación que sólo pueden verse cuando el observador está alineado con ellos. La recurrencia periódica de este alineamiento da lugar a pulsaciones, que es lo que finalmente motiva el nombre de púlsar usado para estos objetos.


Los púlsares se descubrieron hace 50 años, pero muchas de sus características aún no se conocen.


Los púlsares emiten en todas las frecuencias del espectro electromagnético y su distribución en energía (es decir, la potencia que se produce en cada banda de frecuencia) es muy variada. De hecho, uno de los más grandes enigmas de los púlsares se relaciona con el origen de esta diversidad en su distribución espectral.


A pesar de conocer más de 2.000 púlsares en la banda de radio, y más de 200 en rayos gamma, conocemos menos de 20 púlsares en rayos X. Esta falta de púlsares en rayos X dificulta la comprensión de su población, así como el realizar estudios de púlsares individuales.


¿Qué hace brillar el púlsar en rayos gamma y / o en rayos X? ¿Por qué unos emiten en una y no en la otra frecuencia? En definitiva, ¿cómo podemos predecir, a partir de las observaciones en sólo una parte del espectro, que hará el púlsar en otras bandas?


Diego F. Torres, director del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE, CSIC), profesor ICREA y miembro del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC) ha presentado un modelo teórico para abordar estas cuestiones.


Sus resultados se publican hoy en un artículo de Nature Astronomy.


A pesar de la extrema precisión de las observaciones y la complejidad de los procesos involucrados, en su modelo basta con cuatro parámetros físicos para ajustar los espectros de todos los púlsares de rayos gamma y / o X conocidos.


El análisis de los ajustes de todos los púlsares muestra agrupamientos de los parámetros y correlaciones relevantes, explicando los diferentes comportamientos observacionales.


“Este modelo responde a la vez a qué proceso se encuentra detrás de los espectros de emisión y cómo surge la variedad espectral. Explica por qué hemos detectado espectros tan planos a altas y bajas energías y proporciona una herramienta para identificar nuevos púlsares de rayos X “.


Las pruebas que se han hecho al modelo con datos de archivo han demostrado que señala correctamente los púlsares ya conocidos y que ya genera nuevas detecciones.


Se espera que con el uso del modelo del profesor Torres, no solo comprenderemos mejor la física de estos objetos, sino que la población de púlsares detectados en energías de rayos X se incremente de forma notable.


 


Puede leer el artículo original:


“Order Parameters for the high-energy spectra of pulsars”


D. F. Torres


Nature Astronomy (2018), DOI: 10.1038 / s41550-018-0384-5 (http://dx.doi.org).